Cigarrillos electrónicos: qué son y ventajas

Cigarrillos electrónicos: qué son y ventajas

Una de las mayores ventajas del cigarrillo electrónico es el hecho de que no crean humo. De hecho, la gran nube blanca que se forma no es humo, sino un aerosol formado por vapor y pequeñas gotas de líquido. Todos los componentes electrónicos y de otro tipo del interior de un e-cig están ahí para crear este aerosol a partir del líquido del depósito.

Además, cuenta con la ventaja de que se puede elegir entre un sinfín de líquidos de todo tipo de sabores y aromas. Por otra parte, no genera ceniza ni colillas, ya que no hay combustión, algo que es mucho más beneficioso para la salud.

Cada cigarrillo electrónico está compuesto de tres componentes principales: La batería, el depósito y el atomizador. Todos ellos vienen en una gran variedad de tipos y tamaños, y muy a menudo verás dos o incluso los tres combinados en una sola unidad. Sin embargo, sea cual sea el dispositivo que se compre, seguro que tiene los tres, ya que de lo contrario no funcionaría.

Principales componentes de los cigarrillos electrónicos

La batería

La batería de un cigarrillo electrónico proporciona la electricidad que alimenta todo el aparato. Casi todos los cigarrillos electrónicos utilizan baterías de iones de litio o de polímero de litio, ya que éstas pueden contener mucha energía en un espacio reducido; los vapeadores consumen mucha más corriente que la mayoría de los aparatos electrónicos portátiles, por lo que necesitan buenas baterías.

Todos los vapeadores más pequeños -los que se parecen a los cigarrillos tradicionales, además de los modelos más populares tipo bolígrafo- tienen una batería incorporada. Esto significa que cuando la batería se gasta (normalmente después de unos 300 ciclos de carga) hay que tirar todo el dispositivo y sustituirlo.

Algunos e-cigs más grandes – los dispositivos llamados “mods” – también tienen baterías incorporadas. Estas baterías suelen ser más grandes y almacenan mucha más energía, por lo que normalmente sobreviven al resto del dispositivo. Cuando la batería ha pasado por suficientes ciclos como para no mantener una carga decente, algo más -generalmente uno de los botones- se ha desgastado.

Por último, la mayoría de los mods utilizan baterías extraíbles. Las hay de varios tamaños, pero casi todos los dispositivos modernos utilizan el tamaño 18650. Las baterías extraíbles tienen varias ventajas. La más obvia es que si las baterías se agotan, puedes cambiarlas y seguir utilizando el mod. Esto te permite recargar rápidamente las agotadas en un cargador independiente.

El depósito

Todos los cigarrillos electrónicos tienen algún tipo de depósito para almacenar el líquido y alimentar la mecha. En los modelos tipo cigarro esto puede ser un pequeño cartucho de plástico desechable; otros tienen un tanque recargable. Hasta mayo de 2017, estos depósitos tenían una amplia gama de capacidades, pero gracias a una controvertida ley de la UE, ahora están limitados a 2 ml.

Los tanques de e-líquido son en realidad bastante complicados. El gran problema para el diseñador es hacer un tanque que deje entrar el aire, sin dejar que el líquido se escape. La forma más sencilla es tener la bobina por encima del tanque con las mechas colgando en el líquido. Esto se ve a menudo en los pequeños tanques “clearomiser” utilizados en los dispositivos de estilo bolígrafo, pero algunos más grandes también lo utilizan.

Otros tanques tienen la bobina en la parte inferior del tanque, rodeada por una chimenea que conduce a la boquilla. La mecha sale a través de pequeños agujeros en la chimenea, y los agujeros de aire están en la base del tanque. Mientras haya suficiente líquido en el tanque para cubrir los agujeros de la mecha, un vacío parcial en el interior evita que se escape por los agujeros de aire.

El atomizador

El vapor es producido por una bobina de alambre o tira de metal, envuelta alrededor de una mecha. Las mechas modernas suelen ser de algodón, pero en el pasado se han utilizado mallas de sílice, cerámica e incluso acero. En muchos sentidos, ésta es la parte más sencilla del dispositivo; la mecha lleva el líquido a la bobina que, calentada por la batería, lo vaporiza.

Algunos atomizadores son “reconstruíbles”, es decir, tienes que fabricar tu propia bobina y mecha. Otros utilizan unidades desechables que simplemente se desenroscan y se sustituyen cada una o dos semanas.

¿Cómo funcionan?

Un cigarrillo electrónico completamente montado tiene una batería cargada, un depósito lleno de líquido y una bobina. Cuando se pulsa el botón (o se da una calada, en los modelos más baratos), la batería empieza a suministrar energía a la bobina. Como ésta es de metal fino, se calienta rápidamente, al igual que el líquido que entra en contacto con ella. Casi instantáneamente, la bobina está rodeada de una pequeña, pero densa, nube de vapor.

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